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E-paper – ¿Conoces bien sus posibilidades?

La tecnología del papel electrónico se está imponiendo cada vez más en el mercado de las pantallas. Ya no son sólo los lectores de libros electrónicos los que más se asocian al papel electrónico, sino también las etiquetas electrónicas, los paneles informativos, los soportes de contenidos publicitarios o incluso los elementos decorativos arquitectónicos: la tecnología se está haciendo presente en los espacios públicos y los está transformando en espacios decididamente más respetuosos con el ser humano.

¿Cómo elegir?

Un factor clave en la elección de la tecnología de visualización es la calidad del contenido presentado en el entorno en el que se colocará el dispositivo final proyectado. Podemos suponer que las pantallas de papel electrónico serán ideales allí donde se utilice papel, ya que ambos soportes tienen mucho en común. Un ejemplo para ilustrar su similitud puede encontrarse en el periódico. Podemos consultarlo tanto en versión tradicional -papel- como electrónica -papel electrónico-. En ambos casos, el contenido será perfectamente legible; la única condición es garantizar una iluminación adecuada (artificial o natural), ya que, al igual que el papel normal, el papel electrónico no dispone de retroiluminación propia.

¿Animación en el periódico?

Sin embargo, nuestra hipótesis de trabajo sobre la similitud entre el papel tradicional y su versión electrónica tiene un punto “débil”. Gracias al continuo desarrollo de la tecnología, el papel electrónico puede hacer ahora mucho más. Sigamos con la analogía del periódico: en algunos títulos, los editores incluyen historietas cortas, por ejemplo. En la versión en papel serán, por supuesto, otras imágenes con globos complementadas con texto. En un periódico electrónico, podría ser… animación. Con los modos de actualización denominados “sin flash”, la pantalla de papel electrónico puede utilizarse para presentar animaciones sencillas. Se han optimizado la calidad de imagen y el ghosting (es decir, la aparición de relictos de contenidos presentados anteriormente que se revelan por el movimiento imperfecto de partículas pigmentadas) y el tiempo de respuesta es de aprox. 120 ms a 25 grados C.

¿Dónde está el problema?

Hemos mencionado en repetidas ocasiones las ventajas de las pantallas de papel electrónico, entre ellas. amplios ángulos de visión, rendimiento físico o eficiencia energética. Sin embargo, los diseñadores de dispositivos han citado a menudo el pequeño grosor de las pantallas como su mayor … desventaja. El grosor del EPD de 13 pulgadas es de 0,78 mm. Con diferencia, la pantalla de 31 pulgadas no es mucho más gruesa, con sólo 0,805 mm. Teniendo en cuenta estos parámetros y el hecho de que los paneles en cuestión utilizan sustratos de vidrio, existe un alto riesgo de dañar la pantalla durante una instalación inadecuada.

¿Cómo resolverlo?

Unisystem lleva más de doce años ofreciendo productos de papel electrónico. Nuestra asociación tecnológica con E Ink -creador, pionero y líder mundial de esta tecnología- nos permite ofrecer pantallas cada vez más modernas y ayudar a implantarlas. El creciente interés por los EPD (Electronic Paper Displays) nos ha impulsado a desarrollar soluciones basadas en pantallas de tinta electrónica, lo que sin duda facilitará la implantación de módulos en dispositivos finales y contribuirá así a una mayor difusión de la tecnología de papel electrónico.

EPD como LCD TFT?

La tecnología de papel electrónico difiere lo suficiente de las LCD TFT como para que, en cuanto a los pasos necesarios para obtener un componente utilizable, la EPD pueda compararse a la propia matriz y no a una LCD TFT completa. En ambos casos, hay que tener en cuenta una serie de factores para obtener un módulo completo que funcione.

Los módulos mecánicos de la serie USEM abordan principalmente cuestiones de seguridad y comodidad de instalación. Como ya se ha dicho, la pantalla de papel electrónico es muy frágil y propensa a sufrir daños mecánicos. Por lo tanto, un recinto adecuadamente diseñado es un elemento fundamental para garantizar su seguridad. El grosor de todo el módulo es de aprox. 5 mm, aún no mucho, pero suficiente para proteger la delicada pantalla de papel electrónico de posibles daños. Además, gracias al filtro UV, no hay que preocuparse por la decoloración o degradación del papel electrónico. Todos los componentes se unen mediante el método de unión óptica, que, al eliminar el aire de entre las capas del módulo, reduce, entre otras cosas, el riesgo de decoloración. la posibilidad de que se empañe debido a la humedad y el polvo que penetran por las rendijas de la unidad. Otra ventaja incuestionable de los módulos es su diseño: el elegante cristal frontal con una delicada pintura confiere al conjunto un aspecto moderno.

Pero USEM no es sólo la pantalla y la carcasa, sino también un controlador específico creado por nuestro departamento de I+D. Gracias a la complejidad de la solución, el integrador no tiene que luchar con la seguridad y el control de la pantalla. El controlador se alimenta de una única fuente de 5 V y permite la comunicación a través de interfaces SPI y USB. Admite gráficos de 4 bits, lo que mejora el uso de pantallas de papel electrónico en aplicaciones de señalización digital.

¿Realidad o ciencia ficción?

Uno de los principales retos a los que se enfrentan actualmente los desarrolladores de papel electrónico es crear nuevas soluciones que permitan mostrar una gama más amplia de colores. Introducir un tercer pigmento, un cuarto o más, o ir aún más lejos y ofrecer una solución de espectro cromático completo, multiplicará las posibilidades de uso de esta tecnología. En 2016, E Ink presentó por primera vez ACeP, o Advanced Color ePaper. Actualmente se está desarrollando otra variante.

El desarrollo del papel electrónico y las nuevas posibilidades de uso que están surgiendo a veces se parecen más a las que esperamos encontrar en la literatura de ciencia ficción que en el mundo que nos rodea. Aunque los EPD aún no son tan asequibles como los TFT LCD, sigue siendo cuestión de tiempo que se utilicen en implementaciones cada vez más sofisticadas y, por tanto, más interesantes.

Si necesita más información sobre el papel electrónico y sus posibilidades, póngase en contacto con nosotros.

2021-08-19

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